1974-1978, Mustang II – urheiluautosta perheautoksi!

 

Voi vain kuvitella kohahduksen, kun -74 mallit paljastettiin, esiripun takaa. Ford oli palaamassa, alkuperäisen, pienikokoisen

76 HB 2+2

Mustangin henkeen. Energiakriisi painoi sopivasti päälle ja autot tuotiin tarjolle pienillä moottoreilla: 4-sylinterinen 2.3 L istutettiin nokalle vakiona, V6 optiona ja perinteistä V8:ia, ei ollut aluksi tarjolla lainkaan. Pieni, 2.3, oli itse asiassa ensimmäinen, jenkeissä tehty, litroissa mitoitettu moottori. Metrijärjestelmä alkoi vallata alaa, myös uudella mantereella. Korin ja sisustan muotoilu oli

yllättävää, se poikkesi tyystin totutusta. Korimallit olivat: 3-ovinen Fastback ja 2-ovinen Hard Top. Valittavina olivat lisäksi: hyvin varusteltu Ghia ja urheilullisempi Mach I, jossa oli V6 vakiona.

Kauppa kävi kyllä hyvin, markkinoinnin hehkuttaessa energiakriisiä ja pienten moottorien taloudellisuutta. Vuonna 1974, myytiin

Cobra II

386 000 autoa, mikä oli kolminkertainen määrä, vuosien 1972–73 aallonpohjalukuihin verrattuna! Tosin, uusi Mustangi-huuma, ei kantanut vuotta kauempaa, sillä vuosina 1975–78 myynti putosi jo puoleen.

Kansa vaati kuitenkin edelleen Mustangilta urheilullisuutta ja niinpä isompia koneita otettiin, pikkuhiljaa, takaisin ohjelmaan. 1975 tuli taas 302 cid V8 valinnaisvarusteeksi, joskin melko kesynä versiona. Muuten muutokset olivat hyvin pieniä, koko mallin eliniän ajan ja ulkonäkökin muuttui, lähinnä, vain maalausten, teippausten ja spoilereiden ansiosta.

1976 tuli Cobra II, joka pyrki muistuttamaan -65 Shelby ä raitoineen ja 1977 katon sai irtopaloilla (ns. T-top), mutta varsinaista avomallia ei tullut. 1978 yritettiin vielä Trans Am-tyylisellä, King Cobra -teippauksella, jossa konepeltiin pantiin käärmekuvio ja raitoja villisti joka puolelle. Lammas, suden vaatteissakaan, ei vakuuttanut, niinpä II-sarja ei elänyt kauaa, kun jo uusi sarja kiirehdittiin markkinoille. Välimallin tarina loppui viidessä vuodessa, eivätkä ne ole oikein saaneet suosiota, harrasteautoinakaan, ainakaan toistaiseksi.